Estrés de adaptación sociocultural en inmigrantes latinos

El estrés se define como el resultado entre un ambiente que impone demandas que exceden los recursos psicológicos actuales de la persona que lo experimenta. De esta forma, el individuo puede percibir una situación específica como dañina o negativa o, por el contrario, percibirla de forma positiva como un desafío o reto.

Autores como Hovey (2001), y Quintero y Clavel (2005) identifican una multitud de estresores específicos que se asocian con la experiencia migratoria y que aumentan el riesgo de desarrollar problemas de salud mental. Según el primer autor, los estresores se dividen en cinco grupos principales: 1) según su relación con el proceso de migración per se, 2) las barreras del lenguaje y los problemas de comunicación, 3) los estresores del ambiente relacionado con los cambios socioculturales, 4) estresores económicos, desempleo y marginación social y por úlltimo 5) la pérdida de apoyo social y familiar-

Hablar sobre el proceso de inmigración supone distinguir entre dos grupos principales, aquellos inmigrantes con residencia legal, sea permanente o temporal y, por tanto, en mejor situación económica y social, frente a aquellos que entran en el país de forma ilegal, o que permanecen en el país de acogida ilegalmente tras haber expirado su periodo permitido de estancia.

Esta limitación de comunicación arrastra a estas personas a problemas de desempleo o a tener que aceptar trabajos para los que puedan estar sobre cualificados, sufrir malas condiciones y abusos laborales, discriminación y otros factores de estrés (p.e. no acudir al médico por no saber cómo expresarse).

Además de la difícil situación de la población latina inmigrante y de los problemas de adaptación lingüística, pro-blemas de documentación legal en el país y el aislamiento familiar, se suman otra serie de factores culturales que au-mentan el riesgo de sufrir problemas de salud mental.

Los transtornos por ansiedad y depresión pueden relacionarse con los procesos de adaptación y las dificultades ambientales ligadas a la emigración, asociadas con frecuencia a síntomas de somatización.

En el área depresiva destaca la tristeza, fundamentalmente por el duelo por la familia (dejar a hijos y mayores en sus países de origen) y el duelo por el estatus social. Puede aparecer llanto y disminución de la autoestima, asociada a sentimientos de fracaso en el proceso migratorio. En población latina, son frecuentes los sentimientos de culpa. Menos frecuentemente aparecen ideas de muerte, falta de interés por hacer cosas y pérdida de interés sexual. En el área de ansiedad, aparecen preocupaciones excesivas y recurrentes, fundamentalmente por la gran cantidad de decisiones que tomar. Aparecen alteraciones del sueño, y menos frecuentemente, irritabilidad. En el área de síntomas somatomorfos, lo más frecuente son los dolores de cabeza (sobre todo en inmigrantes de origen latino), y en mujeres es muy frecuente la fatiga. Pueden aparecer enfermedades ligadas a la cultura, que pueden aumentar los diagnósticos erroneos de psicosis. El consumo de alcohol y/o otras drogas, con patrones desadaptativos y diferentes del páis receptor es relativamente frecuente.

Entre los factores protectores de problemas de la salud mental se ha encontrado que un fuerte apoyo social, como mantener más contactos sociales y un mayor número de amigos y familiares, disminuyen la probabilidad de tener una salud mental pobre.

Dra. F. Mabel Signori.- Correa
Praxis fur Allgemeinmedizin- Medicina Familiar
Löwenstrasse 65 Zürich

Tel:044 210 03 61

mabel@mimedico.ch

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